Changements dans l’océan Arctique entraînés par les mers subarctiques

Changements dans l'océan Arctique entraînés par les mers subarctiques

Changements dans l'océan Arctique entraînés par les mers subarctiques

Une carte de l’océan Arctique montre l’emplacement des bassins amérasien et eurasien. Les flèches montrent le chemin de l’eau douce et chaude du Pacifique et de l’eau chaude et salée de l’Atlantique dans la région. Crédit: Graphique adapté de Polyakov et al. 2020, Frontiers in Marine Science paper.

De nouvelles recherches explorent comment les océans des basses latitudes entraînent des changements complexes dans l’océan Arctique, poussant la région dans une nouvelle réalité distincte de la norme du 20e siècle.


L’Université d’Alaska Fairbanks et l’Institut météorologique finlandais ont dirigé l’effort international, qui comprenait des chercheurs de six pays. Le premier de plusieurs articles connexes a été publié ce mois-ci dans Frontiers in Marine Science.

Le changement climatique est plus prononcé dans l’Arctique. L’océan Arctique, qui couvre moins de 3% de la surface de la Terre, semble être assez sensible aux conditions anormales des océans de basse latitude.

« Dans cette optique, l’objectif de notre recherche était d’illustrer la part du changement climatique dans l’Arctique induite par des [different from the norm] les afflux d’eau océanique provenant de l’océan Atlantique et de l’océan Pacifique, un processus que nous appelons la boréalisation « , a déclaré l’auteur principal Igor Polyakov, océanographe au Centre international de recherche arctique de l’UAF et au FMI.

Bien que l’Arctique soit souvent considéré comme un système unique impacté uniformément par le changement climatique, la recherche a souligné que le bassin amérasien de l’Arctique (influencé par les eaux du Pacifique) et son bassin eurasien (influencé par les eaux de l’Atlantique) ont tendance à différer dans leurs réponses au climat. changement.

Changements dans l'océan Arctique entraînés par les mers subarctiques

Ce modèle conceptuel montre l’afflux d’eau du Pacifique et de l’Atlantique dans l’océan Arctique par le passé par rapport aux dernières années. Le bleu indique l’eau froide et le rouge indique l’eau chaude. Les flèches indiquent la direction du débit d’eau. Crédit: Graphique adapté de Polyakov et al. 2020, Frontiers in Marine Science paper.

Depuis les premières mesures de température et de salinité prises à la fin des années 1800, les scientifiques savent que l’eau froide et relativement douce, plus légère que l’eau salée, flotte à la surface de l’océan Arctique. Cette couche fraîche bloque la chaleur de l’eau plus profonde de la fonte de la glace de mer.

Dans le bassin eurasien, cela change. Un afflux anormal d’eau atlantique chaude et salée déstabilise la colonne d’eau, la rendant plus sensible au mélange. La couche protectrice supérieure et fraîche de l’océan s’affaiblit et la glace devient vulnérable à la chaleur des profondeurs de l’océan. Alors que le mélange et la décomposition de la glace de mer se poursuivent, le processus s’accélère. L’océan devient plus biologiquement productif à mesure que l’eau plus profonde et riche en nutriments atteint la surface.

En revanche, un afflux accru d’eau chaude et relativement fraîche du Pacifique et des processus locaux comme la fonte des glaces de mer et l’accumulation d’eau de rivière rendent la séparation entre la surface et les couches profondes plus prononcée du côté amérasien de l’Arctique. À mesure que le bassin d’eau douce grandit, il limite le mélange et le mouvement des nutriments à la surface, ce qui peut potentiellement rendre la région moins biologiquement productive.

L’étude explore également comment ces changements physiques affectent d’autres composants du système arctique, y compris la composition chimique et les communautés biologiques.

Le retrait de la glace de mer permet à plus de lumière de pénétrer dans l’océan. Les changements dans les modèles de circulation et la structure de la colonne d’eau contrôlent la disponibilité des nutriments. Dans certaines régions, les organismes à la base du réseau trophique deviennent plus productifs. De nombreux organismes marins des latitudes subarctiques se déplacent vers le nord, remplaçant dans certains cas les espèces arctiques locales.

Changements dans l'océan Arctique entraînés par les mers subarctiques

Des instruments scientifiques pèsent sur l’océan Arctique libre de glace lors d’une des expéditions qui ont fourni des données à une étude récente publiée dans Frontiers of Marine Science. De la glace de mer est visible à l’horizon. Crédit: Système d’observation des bassins Nansen et Amundsen.

« À bien des égards, l’océan Arctique ressemble maintenant à un nouvel océan », a déclaré Polyakov.

Ces différences modifient notre capacité à prévoir le temps, les courants et le comportement de la glace de mer. Il y a des implications majeures pour les résidents de l’Arctique, les pêches, le tourisme et la navigation.

Cette étude s’est concentrée sur des changements plutôt à grande échelle dans l’océan Arctique, et ses résultats ne représentent pas nécessairement les conditions dans les eaux côtières où les gens vivent et chassent.

L’étude a souligné l’importance de la surveillance scientifique future pour comprendre comment ce nouveau royaume affecte les liens entre l’océan, la glace et l’atmosphère.


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Plus d’information:
Igor V. Polyakov et al, Borealization of the Arctic Ocean in Response to Anomalous Advection From Sub-Arctic Seas, Frontiers in Marine Science (2020). DOI: 10.3389 / fmars.2020.00491

Fourni par l’Université d’Alaska Fairbanks

Citation: Les changements dans l’océan Arctique entraînés par les mers subarctiques (2020, 10 juillet) récupéré le 11 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-arctic-ocean-driven-sub-arctic-seas.html

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