Des vagues de chaleur mortelles sous le radar ravagent l’Afrique

Des vagues de chaleur mortelles sous le radar ravagent l'Afrique

Seules deux vagues de chaleur en Afrique subsaharienne ont été répertoriées au cours des 120 dernières années dans la base de données des événements d'urgence (EM-DAT), com

Au cours des 120 dernières années, seules deux vagues de chaleur en Afrique subsaharienne ont été répertoriées dans la base de données des événements d’urgence (EM-DAT), contre 83 en Europe depuis 1980.

Les impacts des vagues de chaleur extrêmes amplifiées par le changement climatique ne sont pas enregistrés en Afrique subsaharienne, ce qui rend presque impossible la détection de modèles et la mise en place de systèmes d’alerte précoce, ont indiqué lundi des chercheurs.


Alors que des enregistrements détaillés des vagues de chaleur et de leurs conséquences existent pour les régions les plus riches du monde, en Afrique, les scientifiques et les gouvernements volent la plupart du temps en aveugle pour évaluer les dommages à la santé humaine et aux économies, ont rapporté les chercheurs dans la revue Nature Climate Change.

« Les observations du monde réel et la modélisation du climat montrent que l’Afrique subsaharienne est un point chaud pour l’activité des vagues de chaleur », a déclaré l’auteur principal Luke Harrington, chercheur postdoctoral à l’Institut du changement environnemental de l’Université d’Oxford.

« Mais les conséquences de ces vagues de chaleur ne sont pas enregistrées », a-t-il déclaré à l’AFP. « C’est comme si cela ne s’était pas produit, mais nous savons que c’est le cas. »

Seules deux vagues de chaleur en Afrique subsaharienne ont été répertoriées au cours des 120 dernières années dans la base de données des événements d’urgence (EM-DAT), le registre le plus complet des impacts d’événements météorologiques extrêmes dans le monde.

En revanche, 83 vagues de chaleur européennes – qui ont fait plus de 140 000 morts et 12 milliards de dollars de dégâts – ont été enregistrées depuis 1980 seulement.

« Il est urgent de remédier à cet écart », a déclaré Harrington.

Il existe également une absence de données sur d’autres types de conditions météorologiques extrêmes en Afrique, telles que la sécheresse, les fortes pluies et les tempêtes majeures.

Le réchauffement climatique devrait augmenter le nombre de «jours de chaleur mortelle» – au-delà du seuil de tolérance humaine – dans les décennies à venir, en particulier sous les tropiques, selon des recherches antérieures.

Mais la collecte de données sur l’emplacement, la durée et l’intensité des vagues de chaleur n’est qu’une partie de ce qui est nécessaire pour planifier à l’avance, ont déclaré les chercheurs.

Comparaison des températures mensuelles avec la moyenne du 20e siècle pour ce mois.  Commence avec janvier 1880, se termine avec juillet 2019

Comparaison des températures mensuelles avec la moyenne du 20e siècle pour ce mois. Commence avec janvier 1880, se termine avec juillet 2019

Des voix africaines non entendues

« Le problème n’est pas l’absence de données météorologiques en soi », a déclaré à l’AFP l’auteur principal Friederike Otto, directeur de l’Environmental Change Institute.

« C’est le manque de données d’impact, telles que les dossiers des hôpitaux sur la mortalité, ou les impacts de l’électricité et des infrastructures. »

Les modèles climatiques montrent que l’Afrique subsaharienne sera affectée de manière disproportionnée par l’aggravation des vagues de chaleur en raison du changement climatique, et le manque actuel de données entrave la capacité de la région à se préparer, a-t-elle déclaré.

« Est-ce que cinq jours au-dessus de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) sont le seuil d’impacts graves sur la mortalité? Une journée extrêmement chaude entraîne-t-elle une défaillance des infrastructures? », A demandé Otto.

« Sans évaluer ensemble les données d’impact et les données météorologiques, vous ne savez pas comment un système d’alerte précoce devrait être conçu. »

En Europe – où les vagues de chaleur extrêmes durent rarement plus de quelques semaines – les mesures d’intervention d’urgence sont généralement déclenchées après trois jours.

Un rare « dôme de chaleur » qui s’installe cette semaine sur une grande partie des États-Unis est en passe de produire des températures torrides pendant des semaines.

En Afrique tropicale et subtropicale, les vagues de chaleur peuvent durer plus longtemps. Un en 1992 a duré quatre mois, aggravant une sécheresse record.

Il n’a jamais été enregistré dans le registre EM-DAT.

« Les Africains sont certainement conscients du nombre croissant de vagues de chaleur sur le continent », a déclaré Mohamed Adow, directeur de Power Shift Africa et ancien responsable du climat pour Christian Aid, où il a pu constater de première main l’impact des conditions météorologiques extrêmes sur le continent.

« Mais s’ils ne sont pas enregistrés par des scientifiques, il sera beaucoup plus difficile pour les voix africaines de se faire entendre dans le débat sur le climat », a déclaré Adow, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche.


Les tendances des vagues de chaleur s’accélèrent dans le monde


© 2020 AFP

Citation: Des vagues de chaleur mortelles sous le radar ravageant l’Afrique (2020, 13 juillet) récupéré le 13 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-deadly-under-the-radar-heatwaves-ravaging-africa.html

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