En dehors de l’Europe, les nations pataugent dans la première vague de virus

En dehors de l'Europe, les nations pataugent dans la première vague de virus

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Crédits: CC0 Public Domain

Alors que l’Europe entame sa réouverture prudente après avoir traversé la première vague de verrouillage de la pandémie, de nombreux pays en développement et à revenu intermédiaire continuent d’être battus par la montée en flèche du nombre de cas de COVID-19.

Avec des infections qui continuent de croître quotidiennement en Inde, au Bangladesh, en Indonésie et au Nigéria, entre autres, les experts de la santé avertissent qu’avant que le monde puisse commencer à étayer la « deuxième vague » tant redoutée de COVID-19, il doit aider les pays qui luttent contre le virus maintenant.

L’Organisation mondiale de la santé a averti cette semaine que la pandémie n’était « pas encore près d’être terminée » alors même que les nations européennes rouvraient leurs frontières et que des millions de personnes retournaient au travail.

Alors que les États-Unis ont de loin le plus grand nombre de cas, il existe des craintes croissantes quant au sort des nations extrêmement peuplées dont la courbe COVID-19 pointe inexorablement vers le haut.

L’Inde, par exemple, compte aujourd’hui plus de 566 000 cas confirmés et enregistre près de 20 000 nouvelles infections chaque jour.

Le Mexique compte plus de 220 000 cas confirmés, le Pakistan près de 210 000 et le Bangladesh plus de 150 000, avec peu de signes de ralentissement des nouvelles infections.

«Assez inquiétant»

Trudie Lang, directrice du Global Health Network du département de médecine Nuffield de l’Université d’Oxford, a qualifié la tendance de « très inquiétante ».

« Même si les chiffres ne sont peut-être pas tout à fait exacts parce que nous n’en avons pas testé beaucoup, la courbe a toujours la même forme », a expliqué Lang à l’AFP.

Lorsque COVID-19 est apparu en Chine à la fin de l’année dernière, le gouvernement de Pékin a rapidement imposé des mesures de verrouillage strictes dans le but de contenir l’épidémie.

Lorsqu’en février, des pays européens tels que l’Italie et l’Espagne ont découvert des grappes de virus, ils ont eux aussi adopté des limites sans précédent aux mouvements individuels qui ont finalement aplati la courbe des nouvelles infections.

Anant Bhan, chercheur en bioéthique et politique de santé publique, a déclaré que les pays fortement peuplés et décentralisés tels que l’Inde avaient du mal à maintenir efficacement les mesures de verrouillage.

« Cela rend les choses un peu plus difficiles pour le système de santé », a-t-il expliqué à l’AFP.

« Nous pourrions ne pas avoir un pic, nous pourrions avoir plusieurs pics parce que la propagation de l’infection est variable à travers le pays. »

«Loin du pic»

Pour Azra Ghani, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Imperial College de Londres, l’augmentation tardive des cas de COVID-19 montre en partie à quel point les pays ont réussi jusqu’à présent à limiter la propagation du virus.

« Si vous remontez quelques mois en arrière, il y a eu un gros ensemencement en Europe et cela a provoqué des épidémies généralisées là-bas », a-t-elle expliqué à l’AFP.

« Tous ces pays ont vu ce qui se passait en Europe et ont réagi. Les blocages sont apparus à un stade relativement précoce des épidémies.

« Alors qu’ils sortent des fermetures, nous voyons des infections s’accumuler de la même manière qu’au départ en Europe, commençant à se propager en Amérique du Sud, en Inde, au Pakistan, au Bangladesh », a expliqué Ghani.

Par exemple, l’Indonésie, le quatrième pays le plus peuplé de la planète, enregistre environ 1 000 nouveaux cas par jour, tout en facilitant les mesures de verrouillage.

Hermawan Saputra, expert en santé publique à l’Association indonésienne de santé publique, a déclaré à l’AFP que le pays était « encore loin du pic de la pandémie ».

Les experts avaient précédemment prévu que l’épidémie atteindrait un pic en juillet.

« Mais depuis que Jakarta s’est assouplie (verrouillage), nous pensons que le pic sera atteint en août ou septembre », a déclaré Saputra.

« C’est vraiment terrifiant. L’assouplissement était prématuré et les gens l’ont mal compris comme signifiant qu’ils avaient une liberté totale – c’est faux. »

En Afghanistan, qui compte plus de 30 000 cas confirmés, les restrictions de circulation sont toujours en vigueur.

Mais le public ne semble pas comprendre le message, selon un haut responsable de la santé, Ataullah Saeedzai.

« Le verrouillage est toujours en place, mais les gens ne le prennent pas au sérieux », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Les gens n’observent pas le verrouillage, les gens n’observent pas la distance sociale. »

Des systèmes de santé tendus

Plus inquiétant peut-être est que COVID-19 est en train d’inonder les pays dont les systèmes de santé faisaient défaut avant même de devoir répondre à une pandémie.

Le Nigéria, le pays le plus peuplé d’Afrique avec plus de 200 millions d’habitants, enregistre 600 à 700 nouveaux cas par jour. Le gouvernement a déclaré en avril que sa capacité de soins intensifs n’était que de 350 lits.

Kema Onu, qui travaille à Abuja pour la AIDS Health Foundation, a déclaré que le système de santé du Nigéria n’était « pas correctement équipé » pour faire face au COVID-19.

« Combien de ventilateurs avons-nous dans le pays pour prendre soin des personnes qui en ont un besoin critique? » a-t-il expliqué à l’AFP.

« Cela vous étonnerait que même si vous entrez dans les principaux établissements de soins de santé ici à Abuja, le plan de prévention et de contrôle n’est pas complètement en place. Le système de santé est une pagaille totale. »

Au Pakistan, qui a enregistré plus de 200 000 cas, le gouvernement central a résisté aux mesures de verrouillage à l’échelle nationale, s’appuyant plutôt sur les autorités locales pour mettre en œuvre une mosaïque d’interventions.

Alors que le pays compte près de 9 000 lits de soins intensifs oxygénés, Qaisar Sajjad, secrétaire général de la Pakistan Medical Association, a indiqué à l’AFP que le système de santé était au bord de « l’effondrement ».

« Même après des mois de crise, nos hôpitaux manquent encore de certaines des installations les plus élémentaires. Nous manquons à la fois d’équipements techniques et de ressources humaines », a-t-il déclaré.

Et au Bangladesh, qui compte environ 4 000 lits de soins intensifs supplémentaires pour traiter le COVID-19, les hôpitaux sont déjà confrontés à une pénurie d’oxygène.

« Nous en sommes encore au stade de la transmission », a déclaré Muzaherul Huq, ancien directeur de l’institut gouvernemental d’épidémiologie et ancien haut fonctionnaire de l’OMS, ajoutant que de nombreux hôpitaux n’avaient pas de système d’oxygène centralisé.

Le virus a également commencé à se propager dans les vastes camps de réfugiés exigus du pays qui abritent près d’un million de réfugiés rohingyas, dont la plupart ont fui le Myanmar voisin après une répression militaire en 2017.

‘Premiers jours’

Et alors qu’il circule dans les pays en développement, le virus cible des communautés déjà durement touchées par d’autres maladies telles que la tuberculose et le VIH / sida.

Ghani a indiqué qu’un certain nombre de programmes de vaccination affectant des millions d’enfants avaient été interrompus par la pandémie. Il est également de plus en plus évident que les femmes des pays fortement touchés cherchent à accoucher à domicile plutôt que de risquer d’attraper le virus à l’hôpital.

« De nombreux pays voient déjà des capacités hospitalières débordées et si elles sont en surcapacité pour une maladie, cela signifie inévitablement que d’autres maladies ne sont pas traitées », a-t-elle déclaré.

Alors que les chercheurs se démènent pour trouver un vaccin COVID-19, Lang a déclaré que les communautés les plus pauvres qui n’avaient traditionnellement pas accès aux vaccins pour d’autres maladies risquaient de manquer à nouveau.

« Supposons que nous nous retrouvions avec un vaccin qui coûte assez cher et nécessite deux ou trois doses », a-t-elle déclaré. « Quelle chance y a-t-il vraiment que ça passe partout?

« Le vaccin idéal fonctionne parfaitement avec une dose et est bon marché. Supprimez tous ces éléments et vous augmentez le risque qu’il ne soit pas distribué équitablement dans le monde entier. »

Comme une grande partie de l’Europe se prépare pour un deuxième pic de COVID-19, Ghani a déclaré que la maladie était susceptible de progresser à des rythmes différents à travers le monde, faisant de son fardeau plus un continuum qu’une série d’ondes.

« Nous en sommes encore aux premiers balbutiements – la plupart des pays où nous n’aurons pas plus de 10 à 20% de la population infectée et c’est loin du niveau de propagation que ce virus pourrait générer », a-t-elle déclaré.

« Nous allons voir ce virus circuler jusqu’à au moins la fin de l’année et cela pose un risque constant de réinfection chaque fois que les interventions sont assouplies. »


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© 2020 AFP

Citation: En dehors de l’Europe, les nations pataugent dans la première vague de virus (2020, 1er juillet) récupéré le 1er juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-europe-nations-floundering-virus.html

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