La recherche explore le lien entre les salaires, l’école et les capacités cognitives en Afrique du Sud

Des études au fil des décennies ont établi un lien entre les salaires plus élevés et l’éducation, avec les meilleurs rendements dans les pays en développement. Cependant, la corrélation entre les salaires plus élevés et l’éducation ne tient pas toujours compte des capacités cognitives innées d’un individu ou des processus mentaux de collecte et de traitement des informations pour résoudre des problèmes, s’adapter aux situations et apprendre des expériences.


Quelle part de ces gains salariaux provient de la scolarité et quelle part des capacités cognitives développées bien avant que l’élève n’entre dans une salle de classe?

Les données sur les mesures des performances cognitives ont été historiquement limitées, en particulier dans les pays en développement. À l’aide d’ensembles de données qui ne sont devenus disponibles que ces dernières années, le professeur adjoint d’économie de l’Université de Binghamton, Plamen Nikolov, et des étudiants diplômés, Nusrat Jimi et Jerray Chang, ont analysé l’impact des compétences cognitives sur les salaires dans «L’importance des domaines cognitifs et le retour à l’école Afrique du Sud: Preuve de deux enquêtes sur le travail « dans l’édition d’août 2020 de Économie du travail.

La recherche en économie datant des années 70 établit un lien entre des salaires plus élevés et plus d’éducation; cependant, ce n’est que dans les années 1990 que les économistes ont fait des progrès dans la conception de recherches qui pourraient identifier les véritables causes de ces phénomènes plutôt que simplement leur corrélation, a expliqué Nikolov.

Si les études non expérimentales qui explorent les effets de l’éducation sur les salaires ne tiennent pas compte des performances cognitives en plus de la scolarité, l’effet salaire de l’école seule semblera plus élevé qu’il ne l’est réellement, a-t-il souligné. Bien que les compétences cognitives puissent être développées davantage en classe, des recherches antérieures en économie et en psychologie montrent que la plupart de ces compétences sont développées avant que les gens n’entrent à l’école primaire.

En plus du facteur cognitif inné, la qualité de l’éducation peut également avoir un impact sur les salaires. Pendant la période de l’apartheid, les écoles en Afrique du Sud étaient fondées sur la race, celles de moins bonne qualité étant fréquentées par des Sud-Africains noirs; ce système a été démantelé en 1994, bien que des disparités persistent. En conséquence, les Sud-Africains noirs avaient souvent beaucoup moins d’éducation que leurs homologues blancs.

« Il est possible que les personnes qui ont de meilleures performances cognitives aient de meilleures chances de réussir à l’école ou d’obtenir plus de scolarisation. Selon nous, notre argument conceptuel est que la cognition et la scolarité exercent séparément et distinctement un effet positif sur les salaires », a déclaré Nikolov, l’auteur principal, ajoutant que l’analyse empirique tient déjà compte d’autres facteurs susceptibles d’affecter les salaires, tels que les facteurs socio-économiques.

Compétences cognitives et salaires

L’étude a utilisé deux enquêtes menées entre 2002 et 2014 dans deux zones distinctes de l’Afrique du Sud: urbaine et rurale. Les enquêtes ont recueilli des informations détaillées sur les ménages, y compris les dimensions de la cognition: la mémoire, l’orientation, le calcul et l’attention dans l’un, et la littératie et la numératie dans l’autre.

Les résultats montrent que chaque année scolaire supplémentaire équivaut à une augmentation des revenus de 18 à 20 pour cent. Les rendements sont plus élevés dans le secteur urbain en raison de la prépondérance des emplois axés sur les services et techniques, par rapport à l’Afrique du Sud rurale, qui a principalement des travaux agricoles mal rémunérés, a déclaré Nikolov.

Les environnements urbains et ruraux montrent également des différences dans les types de compétences cognitives récompensées, encore une fois liées aux types d’emplois disponibles. En milieu rural, la mémoire et l’orientation – une conscience de son temps, de son lieu et de sa personne – sont les plus importantes lorsqu’il s’agit de salaires plus élevés. Dans les environnements plus urbains, les gains sont liés à des compétences cognitives d’ordre supérieur, telles que l’arithmétique, l’alphabétisation et la planification.

Une augmentation de l’écart-type des compétences cognitives – mémoire dans les zones rurales et numératie dans les villes – équivaut à peu près à une année de plus à l’école. Cependant, une année scolaire supplémentaire dans un pays en développement comme l’Afrique du Sud a le double du taux de rendement d’une année équivalente dans un pays à revenu élevé comme les États-Unis, selon l’étude.

Si les compétences cognitives peuvent être antérieures à la scolarité, cela ne signifie pas que les salles de classe ne sont pas un investissement rentable pour les pays en développement – bien au contraire, en fait.

« Cet effet salarial implique que les compétences cognitives et la scolarité comptent, mais la scolarité compte beaucoup plus », a déclaré Nikolov.


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Plus d’information:
Plamen Nikolov et al, The Importance of Cognitive Domains and the Returns to Schooling in South Africa: Evidence from Two Labour Surveys, Économie du travail (2020). DOI: 10.1016 / j.labeco.2020.101849

Fourni par l’Université de Binghamton

Citation: La recherche explore le lien entre les salaires, l’école et les capacités cognitives en Afrique du Sud (22 juillet 2020) récupéré le 22 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-explores-link-wages-school-cognitive. html

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