Augmentation de la maltraitance des enfants domestiques pendant la pandémie, rapporte un hôpital pour enfants britannique spécialisé

Augmentation de la maltraitance des enfants domestiques pendant la pandémie, rapporte un hôpital pour enfants britannique spécialisé

SRAS-CoV-2, COVID-19, coronavirus

Une micrographie électronique à balayage colorisée du virus SARS-CoV-2. Crédits: NIAID

Il y a eu une augmentation de la maltraitance des enfants domestiques pendant la pandémie de coronavirus, suggère l’expérience d’un hôpital pédiatrique britannique spécialisé, rapporté dans Archives de maladies infantiles.

En seulement un mois, le nombre de nouveaux cas a augmenté de 1493% par rapport à la même période des trois années précédentes, pointant vers une «pandémie silencieuse» en 2020, suggèrent les auteurs.

Ils ont comparé le nombre de nouveaux cas de blessures à la tête causées par des violences physiques chez les très jeunes enfants observés entre le 23 mars et le 23 avril de cette année et la même période en 2017, 2018 et 2019.

Le 23 mars a marqué le début du verrouillage et une période d’auto-isolement national au Royaume-Uni dans le but de freiner la propagation du SRAS-CoV-2, le virus qui cause l’infection au COVID-19.

Dix enfants (six garçons et quatre filles) soupçonnés de traumatisme crânien abusif se sont présentés pour traitement en mars-avril. Leur âge variait de 17 jours à 13 mois.

Ce chiffre se compare à une moyenne de 0,67 cas par mois pour la même période en 2017, 2018 et 2019, soit une augmentation de 1493% en 2020, selon les auteurs.

Les symptômes incitant à une visite à l’hôpital comprenaient des coliques (pleurs persistants sans raison évidente) chez 5 des nourrissons; problèmes respiratoires (apnée) et perte de conscience dans 4; saisies sur 2; ecchymoses étendues sur 5; cuir chevelu enflé en 5; et marques causées par des piqûres répétées sur la peau (excoriation) chez 1 enfant.

Les nourrissons ont été évalués de manière exhaustive. Cela comprenait des analyses de la tête, de la colonne vertébrale et du squelette, ainsi que des examens détaillés des yeux et du corps entier.

Les résultats ont révélé une accumulation de sang dans le cerveau (hémorragie sous-durale) chez 6 nourrissons; gonflement du cerveau en 4; ecchymose du tissu cérébral (contusion parenchymateuse) sur 4; fractures du crâne en 4; un saignement sur le cerveau (hémorragie sous-arachnoïdienne) dans 3; et des fractures osseuses ailleurs chez 3 des nourrissons.

Les familles des nourrissons vivaient toutes dans des zones de grande précarité sociale et économique. Et il y a une interaction complexe entre l’abus, la santé mentale, la toxicomanie et les facteurs socio-économiques, soulignent les auteurs.

Deux des parents avaient des antécédents d’activité criminelle; 3 avaient des problèmes de santé mentale; et 4 avaient des soucis financiers, facteurs susceptibles d’augmenter le risque de comportement abusif, affirment les auteurs.

« Notre cohorte est alignée sur la littérature dans sa représentation de la privation socio-économique et de la vulnérabilité des parents comme des facteurs de risque importants d’abus, qui peuvent tous deux être exacerbés en raison des contraintes imposées par les mesures de quarantaine », écrivent-ils.

Et le fait que les enfants passent ainsi plus de temps avec leurs parents et qu’il y aura eu moins d’interactions avec les organismes déclarants n’aura fait qu’augmenter ces risques, suggèrent-ils.

Cette série de cas représente l’expérience d’un seul hôpital spécialisé pour enfants en Angleterre, mais elle fait écho aux rapports provenant de pays appliquant des mesures similaires au Royaume-Uni pendant cette pandémie, notent les auteurs.

Et les chiffres risquent d’être une sous-estimation de l’ampleur du problème, préviennent-ils.

« Ce chiffre qui donne à réfléchir est probablement sous-représenté en raison de l’évitement public des hôpitaux en ce moment », écrivent-ils. « Notamment deux parents de notre cohorte ont cité les craintes de contracter le SRAS-CoV-2 comme une raison de retard de présentation. »

Et ils concluent: « Par conséquent, dans le contexte de la pandémie intensément publique de SRAS-CoV-2, une pandémie plus silencieuse se produit, dont la communauté médicale doit rester très consciente. »

Dre Alison Steele, agente de protection de l’enfance au Collège royal de pédiatrie et de santé infantile, qui est copropriétaire Archives de maladies infantiles avec BMJ, a commenté: « Il s’agit d’un rapport extrêmement préoccupant. Il est important de savoir si l’énorme augmentation du nombre présumé de traumatismes crâniens non accidentels signalés dans cet hôpital spécialisé est observée par d’autres hôpitaux à travers le pays. »

Elle a ajouté: « Beaucoup de ces enfants auront été hospitalisés parce qu’il y avait des signes évidents que l’enfant n’était pas bien, mais nous sommes également extrêmement inquiets pour les enfants qui ne sont pas vus en raison de leurs blessures physiques ou d’autres formes d’abus ou de négligence. sont plus facilement cachés. « 

Et elle a averti: « Il y a un danger très réel que, sous le verrouillage, les enfants passent à travers le filet de sécurité en raison de l’accès réduit aux services de soutien et des opportunités pour les personnes extérieures à la famille de sonner l’alarme. »


Un tiers des pédiatres britanniques rapportent avoir vu des «  présentations retardées  » dans les soins d’urgence pendant le verrouillage


Plus d’information:
Augmentation de l’incidence des traumatismes crâniens violents pendant la pandémie de COVID-19, Archives de maladies infantiles (2020). DOI: 10.1136 / archdischild-2020-319872

Fourni par British Medical Journal

Citation: Flambée de maltraitance domestique d’enfants pendant la pandémie, rapporte un hôpital pour enfants spécialisé au Royaume-Uni (2020, 2 juillet) récupéré le 2 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-surge-domestic-child-abuse-pandemic.html

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