La passion du violet ravive la teinture ancienne en Tunisie

La passion du violet ravive la teinture ancienne en Tunisie

Après des années d'essais et d'erreurs - et après s'être habitué à la puanteur nauséabonde - Mohamed Ghassen Nouira a découvert comment faire le

Après des années d’essais et d’erreurs – et après s’être habitué à la puanteur nauséabonde – Mohamed Ghassen Nouira a découvert comment fabriquer le colorant violet prisé utilisé pour les robes royales et impériales dans les temps anciens.

Un Tunisien a reconstitué des fragments d’un secret local lié aux anciens empereurs: comment fabriquer un colorant violet prisé en utilisant les tripes d’un escargot de mer.


«Au début, je ne savais pas par où commencer», a déclaré Mohamed Ghassen Nouira, qui dirige un cabinet de conseil.

«J’écraserais toute la coquille et essayerais de comprendre comment ce petit animal marin a libéré une couleur si précieuse.

Maintenant, après des années d’essais et d’erreurs – et après s’être habitué à la puanteur nauséabonde – il utilise un marteau et un petit mortier de pierre pour casser soigneusement les coquilles épineuses de murex.

Ce qui se passe ensuite fait partie d’un secret si étroitement gardé qu’il a disparu il y a des centaines d’années.

Symbole de puissance et de prestige, la célèbre couleur violette était traditionnellement utilisée pour les robes royales et impériales.

La production de la teinture figurait parmi les principales sources de richesse des anciens Phéniciens, puis des empires carthaginois et romain, a déclaré Ali Drine, qui dirige la division de recherche de l’Institut national du patrimoine de Tunisie.

L’industrie était « sous le contrôle des empereurs car elle rapportait beaucoup d’argent aux caisses impériales », a-t-il dit.

En août 2007 sur une plage tunisienne, Nouira a trouvé un coquillage dégageant une couleur rouge violacé, lui rappelant quelque chose qu’il avait appris en classe d’histoire à l’école.

Il a acheté d’autres coquillages à des pêcheurs locaux et s’est mis à expérimenter dans une ancienne cuisine extérieure de la maison de son père qu’il utilise toujours comme atelier.

Pour obtenir un gramme de colorant violet pur, Nouira a dit qu'il devait décortiquer 100 kilogrammes de murex

Pour obtenir un gramme de colorant violet pur, Nouira a dit qu’il devait décortiquer 100 kilogrammes de murex

Savoir-faire secret

« Des experts en teinture, archéologie et histoire, ainsi qu’en chimie, m’ont aidé et encouragé, mais personne ne connaissait la technique », a déclaré Nouira.

Aucun document historique ne détaille clairement les méthodes de production du pigment violet, a déclaré Drine.

« Peut-être parce que les artisans ne voulaient pas divulguer les secrets de leur savoir-faire, ou qu’ils en avaient peur parce que la production de violette était directement associée aux empereurs, qui ne toléraient aucune rivalité », a-t-il déclaré.

Les seuls indices permettant de découvrir les techniques se trouvent dans les sites archéologiques et les objets en Méditerranée, en particulier à Tyr au sud du Liban et à Meninx, sur la côte de l’île tunisienne de Djerba.

Les Phéniciens de Tyr ont posé les bases de ce qui allait devenir l’empire carthaginois sur les côtes tunisiennes.

Aussi connu sous le nom de violet tyrien, le pigment est toujours très apprécié aujourd’hui et n’est produit que par une poignée de personnes dans le monde.

Ils comprennent un peintre allemand et un passionné japonais, chacun avec ses propres techniques secrètes.

Aucun document historique ne détaille clairement les méthodes de production du pigment violet, a déclaré Drine

Aucun document historique ne détaille clairement les méthodes de production du pigment violet, a déclaré Drine

Parmi les acheteurs figurent des collectionneurs, des artistes et des chercheurs.

Le colorant peut coûter 2 800 dollars le gramme à certains commerçants européens et les prix peuvent atteindre jusqu’à 4 000 dollars, a déclaré Nouira.

Il a dit qu’il avait produit un total de plusieurs dizaines de grammes de colorant violet pur, qu’il vend au niveau international à des prix plus modestes.

‘Pas une recette de cuisine’

Nouira a déclaré que lorsqu’il a demandé l’aide d’autres teinturiers, l’un d’entre eux lui a dit sans ambages: «Ce n’est pas une recette de cuisine à faire circuler».

« Cela m’a rendu encore plus déterminé. Cela m’a poussé à lire davantage et à redoubler d’efforts. »

Dans une boîte en bois où il garde son stock, allant du bleu indigo au violet, Nouira garde soigneusement un échantillon de teinture de 2009 – un « cher souvenir de mon premier succès ».

«J’ai amélioré mes méthodes jusqu’à ce que je trouve la bonne technique et que je la maîtrise de 2013 à 2014», a-t-il déclaré.

Symbole de puissance et de prestige, la célèbre couleur violette était traditionnellement utilisée pour les robes royales et impériales

Symbole de puissance et de prestige, la célèbre couleur violette était traditionnellement utilisée pour les robes royales et impériales

Pour obtenir un gramme de colorant violet pur, Nouira a déclaré qu’il devait décortiquer 100 kilogrammes de murex, une tâche qui lui prend deux week-ends.

Il lave les escargots marins et les trie par espèce et taille, puis casse soigneusement la partie supérieure des coquilles pour en extraire la glande qui, après oxydation, produit la couleur violette.

Nouira a déclaré que son plus grand souhait était de voir son travail exposé dans les musées tunisiens.

«Le violet a un grand potentiel touristique», a-t-il ajouté, exprimant le désir de mener un jour également des ateliers.

Mais il a déploré ce qu’il a dit être le manque d’intérêt des autorités pour l’engin.

En attendant, il garde lui aussi ses secrets commerciaux à portée de main et dit qu’il espère les transmettre à ses enfants.

« Je suis très satisfait, et je suis également fier d’avoir relancé quelque chose lié à nos ancêtres carthaginois. »


Sur les traces du violet: traquer les anciennes routes commerciales à travers le colorant violet


© 2020 AFP

Citation: Passion for purple fait revivre un colorant ancien en Tunisie (26 juillet 2020) récupéré le 26 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-passion-purple-revives-ancient-dye.html

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