Des scientifiques retracent la source des rochers de Stonehenge

Des scientifiques retracent la source des rochers de Stonehenge

Une étude résout l'origine mystérieuse des rochers emblématiques de Stonehenge

Stonehenge dans le paysage du Wiltshire. Crédit: Andre Pattenden (English Heritage)

Stonehenge, une merveille néolithique du sud de l’Angleterre, a vexé les historiens et les archéologues pendant des siècles avec ses nombreux mystères: comment a-t-elle été construite? À quoi servait-il? D’où viennent ses imposants rochers de grès?


Cette dernière question pourrait enfin avoir une réponse après qu’une étude publiée mercredi a révélé que la plupart des pierres géantes – connues sous le nom de sarsens – semblent partager une origine commune à 25 kilomètres (16 miles) de West Woods, une zone regorgeant d’activités préhistoriques.

Cette découverte renforce la théorie selon laquelle les mégalithes ont été amenés à Stonehenge à peu près au même moment: vers 2500 avant notre ère, la deuxième phase de construction du monument, qui à son tour pourrait être un signe que ses constructeurs appartenaient à une société hautement organisée.

Cela contredit également une suggestion antérieure selon laquelle un grand sarsen, la pierre du talon, provenait du voisinage immédiat du site et avait été érigé avant les autres.

Le nouvel article est paru dans le journal Progrès scientifiques.

L’auteur principal David Nash, professeur de géographie physique à l’Université de Brighton, a déclaré à l’AFP que lui et son équipe devaient concevoir une nouvelle technique pour analyser les sarsens, qui mesurent neuf mètres de haut et pèsent jusqu’à 30 pieds. Tonnes métriques.

Ils ont d’abord utilisé des rayons X portables pour analyser la composition chimique des roches, qui sont à 99% de silice mais contiennent des traces de plusieurs autres éléments.

Tracer les pierres de Stonehenge

Graphique d’une nouvelle étude visant à retracer les origines de certaines des plus grosses pierres de l’ancien monument britannique de Stonehenge.

« Cela nous a montré que la plupart des pierres ont une chimie commune, ce qui nous a amenés à identifier que nous recherchons une source principale ici », a déclaré Nash.

Ensuite, ils ont examiné deux carottes prélevées sur l’une des pierres obtenues lors des travaux de restauration en 1958 mais qui ont ensuite disparu jusqu’au resurfaçage en 2018 et 2019, respectivement.

Ils ont effectué une analyse plus sophistiquée sur ces échantillons à l’aide d’un appareil de spectrométrie de masse, qui détecte une plus grande gamme d’éléments avec une plus grande précision.

La signature résultante a ensuite été comparée à 20 sites sources possibles pour ces roches sédimentaires, West Woods, Wiltshire étant la plus proche.

Seul le philosophe naturel anglais du 17ème siècle John Aubrey avait précédemment postulé un lien entre « Overton Wood », probablement un ancien nom de West Woods, et Stonehenge.

Une étude résout l'origine mystérieuse des rochers emblématiques de Stonehenge

Jake Ciborowski (Université de Brighton) analyse le noyau sarsen extrait de Stone 58 à Stonehenge à l’aide d’un spectromètre à fluorescence X portable. Crédit: Sam Frost (English Heritage)

‘Énorme effort’

Des travaux antérieurs ont montré que les plus petites «pierres bleues» de Stonehenge provenaient du Pays de Galles, à environ 200 kilomètres (160 miles) à l’ouest, et la nouvelle étude indique qu’eux et les sarsens ont été placés en même temps.

« Cela a donc dû être une énorme entreprise en cours à ce moment-là », a déclaré Nash. « Stonehenge est comme une convergence de matériaux importés de différents endroits. »

Une étude résout l'origine mystérieuse des rochers emblématiques de Stonehenge

Plan de Stonehenge utilisant le système de numérotation mis au point par WM Flinders Petrie à la fin du 19e siècle. Crédit: David Nash (Université de Brighton)

On ne sait pas comment les premiers Britanniques ont pu transporter les rochers pesant jusqu’à 30 tonnes sur une distance de 25 kilomètres, même si l’idée dominante est qu’ils ont été traînés sur des traîneaux. La signification du site reste également mystérieuse.

« Je pense que vous envisagez une société très organisée là-bas », a ajouté Nash.

Quant à savoir pourquoi ils ont choisi West Woods, a-t-il déclaré, cela aurait pu être un cas de pragmatisme car c’était l’un des sites les plus proches.

Une étude résout l'origine mystérieuse des rochers emblématiques de Stonehenge

Carte montrant les emplacements de Stonehenge et de West Woods, ainsi que les voies routières possibles sur lesquelles des pierres sarsen auraient pu être transportées jusqu’au monument. Crédit: David Nash (Université de Brighton)

Mais la région était aussi une ruche d’activité néolithique précoce.

Il abrite un immense site funéraire ancien connu sous le nom de tumulus, un grand terrassement circulaire, des champs préhistoriques cultivés qui sont maintenant boisés et un polissoir – une roche utilisée pour aiguiser les anciennes haches de pierre.

Nash a déclaré que la technique que l’équipe de recherche avait conçue pourrait aider à répondre à d’autres questions archéologiques, telles que l’itinéraire utilisé pour transporter les rochers – qui peut être déduit si des éclats de sarsen sont découverts à des points de cheminement.

Lui et son équipe espèrent également utiliser les techniques sur d’autres sites antiques de sarsen disséminés dans toute la Grande-Bretagne.


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Plus d’information:
DJ Nash el al., « Origins of the sarsen mgaliths at Stonehenge », Progrès scientifiques (2020). avances.sciencemag.org/lookup… .1126 / sciadv.abc0133

© 2020 AFP

Citation: Mystère résolu: Les scientifiques retracent la source des rochers de Stonehenge (29 juillet 2020) récupéré le 29 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-mystery-stonehenge-iconic-boulders.html

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